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[其他] 利物浦分析师格雷厄姆:红军复兴功臣,用数据挖掘萨拉赫

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利物浦一线替补

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发表于 2019-5-24 22:36:01 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 杰拉德 于 2019-5-24 22:37 编辑

利物浦在最近数个赛季复苏势头明显,他们不仅获得了英超亚军,同时还连续第二个赛季杀入到了欧冠决赛。其中的关键除了克洛普、萨拉
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赫等球迷耳熟能详的人物,《纽约时报》撰文介绍了一位幕后的无名英雄,他就是红军的分析师——伊恩-格雷厄姆。他从不看球,但他的数据分析帮助利物浦签下了克洛普,又说服了克洛普签下了萨拉赫。以下是文章的部分内容:

2015年11月,那是克洛普执教利物浦的第三个礼拜。当时还在担任球队研究主管的伊恩-格雷厄姆带着他的电脑打印机来到了克洛普的办公室。格雷厄姆想让克洛普看看自己的工作可以发挥哪些作用,他俩之前还没有见过面。他希望能说服德国人在今后工作中充分利用这些数据。

格雷厄姆把各种文件摊在他面前的书桌上,然后开始谈论一场上赛季的多特蒙德的比赛。“大黄蜂”是克洛普入主利物浦前执教的一家德国俱乐部。格雷厄姆注意到这场多特蒙德与弱旅美因茨的比赛。虽然克洛普一方创造出了更多的机会,但他们却最终输了,0-2。格雷厄姆将打印出的照片展示给克洛普,然后开始分析比赛。德国人的眼神明亮了起来,“啊,你看过那场比赛,”他说。“太疯狂了,我们完全压制了他们,你看到了!”实际上格雷厄姆并没有。

在那年秋天,当利物浦考虑需要由谁来接替他们即将被解雇的主教练(罗杰斯)时,格雷厄姆将克洛普执教时期多特蒙德的每一次射门、传球和铲断进行了数值模拟,并转换为一个数学模型。然后,他根据自己的计算结果评估了多特蒙德的每一场比赛。最后的估算差距很大,那个赛季的多特蒙德最终获得了联赛第七,但模型分析认为,“大黄蜂”本应该获得联赛第二。

格雷厄姆的结论是,多特蒙德的滑坡实际上与克洛普没有任何关系,尽管他因此名声受损。他只是恰好在多特蒙德最倒霉的时候担任主教练而已。在这场与美因茨的比赛中,多特蒙德的射门次数为19次,而对手为10次。他们的控球时间几乎达到了三分之二,他们把球推进到进攻区域有85次,把美因茨则限制到了55次。而把球送到对手禁区次数达到了令人印象深刻的36次,而对手只有17次。
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然而,多特蒙德最后还是输了,因为两次失误。比赛70分钟时,多特蒙德罚丢了点球,4分钟后他们自摆乌龙。这场比赛多特蒙德几乎全面压制美因茨,除了进球。相比其他运动,足球中纯粹的机会对比赛的影响要大得多。进球相对较少,在英超场均进球不到3个。因此,一个球最终跳进球网还是落在球网以外几英寸,那对比赛的影响是天差地别的。

随后格雷厄姆又分析了1个月后多特蒙德与汉诺威96的比赛。那场比赛的统计数据相差更为悬殊,射门18对7,攻入禁区55对13,传中11对3。“你输了,0-1,”格雷厄姆对克洛普说。“但你们创造出的机会是对手的两倍。”

克洛普几乎要喊了出来,“你看了那场比赛?”

“不,不,只是……”

“我们压制了他们!我从未看过这样的场面,我们本应该赢的。噢,你看了那场比赛!”

实际上格雷厄姆也没有,他告诉克洛普,他没有看过那个赛季多特蒙德的任何比赛,既没看过现场直播,也没看过视频回放。他不需要,为了理解比赛发生了什么,他只需要看自己的数据。

近年来,数据分析对职业棒球和篮球的战术已经产生了显著的影响。最终,它或许也会对足球产生同样明显的影响——虽然这项运动没有依靠数据分析来解决问题的传统。格雷厄姆在剑桥大学获得了博士学位,他建立了自己的数据库,来跟踪世界各地超过10万名球员的发展。然后通过把其中的英才推荐给利物浦,帮助这位昔日的足坛霸主重回顶点。

本赛季利物浦在38场英超联赛中只输掉了一场,遗憾获得联赛第二,以97分成为了英超历史上积分最高的亚军球队。而与此同时,他们还在欧冠赛场高歌猛进,主场4-0战胜巴塞罗那——或许是此刻最强的球队,从而以4-3逆转晋级欧冠决赛。

相比其他豪门俱乐部,利物浦将数据分析纳入了从运营到战术的决策中。这对其近期战绩的贡献程度难以估算,但是无论最终欧冠决赛的结果如何,这家默西塞德俱乐部的重新崛起已经让数据统计在英格兰乃至更广泛的地方变得可以接受,甚至是一种时尚。随着越来越多的俱乐部考虑聘用没有足球背景的分析师来争取竞争优势,利物浦本赛季的表现或许是大数据时代的开端。

克洛普在多特蒙德执教时并没有数据分析。这方面,他与大多数的主教练一样。他专注于在球场上执教自己年轻的弟子们。但是在2015年11月的某一天,当格雷厄姆离开他的办公室时,德国人已经开始深信这位分析师。尽管他没有看过多特蒙德的比赛,但他对于“大黄蜂”不幸赛季中的点点滴滴洞若观火,就像是自己执教球队一样。

后来克洛普知道,如果没有格雷厄姆的分析,自己是不会被雇佣的。“在大楼后面的那个部门?”克洛普说,他指的是格雷厄姆和他的同事们,“他们是我在这里的原因。”

2010年,约翰-亨利的公司——芬威体育集团,接手了深陷危机的利物浦。那时的利物浦已经远离联赛冠军20年了。既然芬威不能在财力上力压酋长和寡头,那么他们就需要聪明地运作俱乐部。在芬威执掌利物浦的前六个赛季,红军只有一次排名联赛前六,只有一次跻身欧冠联赛,而且在淘汰赛开始之前就早早出局。

许多足坛人士都认为,芬威对于数据分析的依赖是背后的罪魁祸首。英国《独立报》就发表文章写道:“如果克洛普想要在利物浦取得成功,那么他需要克服的一大障碍就是:俱乐部对于魔球理论的痴迷。”

格雷厄姆的分析团队只能尽力用自己的建议推动球队往积极的方向发展。而克洛普不会偏听偏信,他也会从更传统的渠道获取建议。他的战术来源于数据的分析以及直观判断两种来源混合。在4-0击败巴萨的比赛中,阿诺德快发角球偷袭得手,帮助队友奥里吉打入了致胜的第四球。赛后格雷厄姆给记者发去了邮件,他说:“我们和第四球毫无关系,我总是担心会无功受禄。”
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球王贝利曾将足球形容为“美丽的比赛”,他不是这个形容词的发明者,但在他说了之后,这个描述就一直存在。足球不是由离散的不同部分组成,如棒球或者美式足球。也没有大量的得分需要分析,比如篮球。相反,足球中的许多事情似乎无法量化,所以才牵扯到了美学这种模糊的判断。如果你看起来是个好球员,那种感觉就好像是,你大概是吧。

大部分运动都会用一系列的数据来评估球队和球员。直到最近,足球界还依然执着于谁打入了进球。现在我们可以了解不同球员的射门数、每支球队的控球百分比以及许多其它指标,但似乎这些指标依然没办法解释清楚球场上到底发生了什么,甚至也解释不清最后的结果。

切尔西在2008年成为了英超第一个建立数据分析部门的俱乐部,阿森纳随后则收购了一家统计分析公司。但这些球队的主教练们,或者没有看到数据应用到足球比赛中可以带来何种优势,或者忙于保住自己的工作,因而都没有充分利用过。几年前OptaPro数据分析会议在伦敦出现,让一些足球专家互相介绍自己的研究论文。

但所有那些带有箭头和热图的图标,似乎对比赛没有任何影响。随着新指标的不断出现,名嘴和教练们开始以否认这些指标的作用为荣。前英超中场克雷格-伯雷在ESPN被要求对“预期进球”这一数据进行评论时,他喊道:“真是胡说八道,我还希望圣诞老人给我礼物呢,但他根本不会出现。”

就像是切尔西与阿森纳当年有资源来积累最优秀的人才,与他们相比处于弱势的利物浦就有必要采用不同的方式来追上他们的步伐。如果收集、分析数据可以帮助他们,那么不尝试一下岂不是很愚蠢?

格雷厄姆从小就是利物浦球迷,他的童年恰好是利物浦统治足坛的70、80年代。而红军当家球星伊恩-拉什又与他同为威尔士人。如今利物浦每次比赛前,格雷厄姆与他的三个助手都要编制一系列的信息,然后由克洛普决定需要把哪一些展示给球员。

利物浦中场张伯伦就说:“我们知道有人花了好几个小时来统计这些数据,但主教练不会把这些数字直接甩给我们,他们只是告诉我们应该怎么做。”数据分析与比赛场面常常有矛盾的地方。比如格雷厄姆的团队报告说,对手的左路很有威胁,但场面看起来似乎却是右路传球更准,进球更多。这些说起来很简单,但实际中却是非常复杂的。

而格雷厄姆最重要的工作就是帮助利物浦决定要买哪些球员。他通过在公式中输入球员的比赛数据来做到这一点。而他不会去做的就是看比赛。“我不喜欢看视频,”他说。“这会让你产生偏见。”

纳比-凯塔就是格雷厄姆的发现之一,这名球员来自几内亚。5年前他效力于奥地利红牛俱乐部时,格雷厄姆就注意到了他的数据,他的数据与其他人都不一样。那时的凯塔还是一名防守型中场。偶尔防守型中场会改踢中前卫,踢更靠前的位置,凯塔就是如此。角色的变化让凯塔的数据变得混乱。



但格雷厄姆对于这些传统的数据并不在意,相反,他花了几个月时间建立了一个模型计算出每名球员给定动作之前和之后对于得分的影响。通过这套模型,他可以量化每名球员在比赛中对于球队获胜几率的影响程度。不可避免地,在传统数据上表现出色的球员在格雷厄姆的分析表中同样排名前列,但也有人排名谷底。

凯塔的传球成功率低于其他一些优秀中场,但格雷厄姆发现,凯塔的传球一旦成功,队友的得分机会比通常更高。在球探眼中,凯塔是一名全面的中场;但在格雷厄姆的眼中,凯塔是现象级的球员。因此从2016年年初开始,格雷厄姆就一直建议球队签下凯塔。去年夏天,他们终于得偿所愿。

2008-2012年,格雷厄姆在热刺工作了4年,但这家俱乐部几任主教练对他的提议都不感兴趣,基本上当时足球界的主教练都是如此。然后芬威收购了利物浦,开始了他们的魔球文化,将格雷厄姆带到了俱乐部,效仿棒球建立了足球版的研究部。当时俱乐部工作人员对此的看法是一致的,那就是轻蔑。

利物浦球探部负责人巴里-亨特就说:“‘摆弄笔记本的家伙们’‘不懂比赛’——就在几个月前我们还能常常听到这样的话。‘魔球’的话题常常会抛给我们。”但格雷厄姆并不在意,他只是全神贯注地去寻找那些被低估的球员。

2014年,切尔西与埃及进攻中场萨拉赫签下了合同。他带着足坛新星的美誉登陆了斯坦福桥,但却表现平庸。他蓝军生涯的大部分时间都在外租中度过,最终被卖给了意甲罗马。那时,萨拉赫被认为几乎没有在英超取得成功的机会。

英国人相信,英超的比赛是独一无二的。相比其他联赛更均衡的竞争,几乎每场比赛都是战斗。英国球员在寒冷的环境中比赛,这会阻碍精准的传球,培养出一种粗犷、注重身体对抗的比赛风格。格雷厄姆说:“有人认为萨拉赫在切尔西失败了,但恕我直言,我对此并不认同。”

根据格雷厄姆的计算,萨拉赫在切尔西的效率不次于加盟之前或者离开之后。秉持着与英格兰不同的理念,格雷厄姆看到了机会。他推荐利物浦签下萨拉赫,他说:“转会就是钱的来源,交易是财务业绩的重要组成部分。”

那年的7月,利物浦以4100万美元价格买下了萨拉赫。格雷厄姆的分析显示,埃及人会与利物浦另一名前锋菲尔米诺擦出火花,后者在前锋位置创造了比其他任何人都高的期望进球值。而在2017-18赛季,萨拉赫将这些预期转为了实实在在的进球。他的32粒进球打破了英超纪录,他也成为了利物浦复兴的象征。

萨拉赫那卷曲的头发和有感染力的笑容,还有他那粗短的腿——或许是因为他在草坪驰骋时被草遮挡了一部分,这些都让他成为如今足球界最知名的球员之一。上赛季利物浦出人意料地进入了冠军联赛的决赛,这预示了他们本赛季的出色表现,也证明了亨利和芬威实施的策略发挥了作用。

格雷厄姆分析的球员还包括去年1月转投巴萨的库蒂尼奥,他在加盟球队之初就被要求对这名巴西中场进行分析。随后利物浦以1600万美元价格买下了这名中场。在随后的5年时间里,巴西人为红军的复兴做出了贡献。去年冬天,他以1.7亿美元身价转会了巴萨。而利物浦随后买入了阿利松、法比尼奥以及范戴克,红军为他们三人投入了超过2亿美元,而其中的很大一部分来自于库蒂尼奥带来的转会费。

在格雷厄姆的办公室里,他还有3名同事。研究物理学的蒂姆-瓦斯基特,数学专家达菲德-斯蒂尔,以及曾在能源行业工作的威尔-斯皮尔曼。这些最新的数据分析师,都不是来自正统的足球界。或许有俱乐部会聘用他们中的一人,但聘用全部三人,除了利物浦,大概就没有球队会这么做了吧。

分析师们与其他工作人员一样在俱乐部的自助餐厅用餐,球员和教练占据了一张大桌,而分析师们则坐在另一桌。虽然互相也有打招呼,但他们之间似乎并不认识。在与莱斯特城的比赛结束后,格雷厄姆与凯塔背对背坐着。几个小时前,他还对着这名中场大喊大叫,现在只有一步之遥,吃着同样的饭菜,却没有任何互动。格雷厄姆说:“如果凯塔想和我聊聊这场比赛,那么他完全可以,我很乐意谈谈。否则我不会去打扰他。”

他随后补充说:“我们拥有的数据依然存在局限,这仍然像透过薄雾往外看。”他们的工作就是努力通过数据,更接近地反映球场上实际发生的事情,不仅仅记录了球员的传球,还要记录球员传球时的难度和队友接球后发生的事情。

但现在,利物浦需要马上知道的是,应该如何赢下随后的欧冠决赛。克洛普的球队依然没有赢得任何赛事的冠军。如果再次倒在欧冠决赛,加上英超争冠不敌曼城,那或许会让人们看低数据分析的作用。足球不是种大豆,这项运动是不可预测的。如果凯塔在与莱斯特城的比赛中把握住了那次机会,那么现在的联赛冠军或许就是利物浦。

但概率就是这样的,即使算清了概率,还是会有意外出现。这或许会让这些分析师们感到沮丧,但依然会为我们带来一场精彩的比赛。
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